We are family

Verhalen en portretten van gay families

We are family

Een boek met verhalen en portretten van gay families

Welk beeld komt bij jou naar boven bij de titel van ons boek - We are family?

Wellicht niet meteen dat van een mannenstel met een zoontje en een meisjes tweeling. Of van een gescheiden lesbienne die haar zoon met haar ex en een bevriend mannenstel opvoedt. Of de twee mannen die een pleegkind onder hun hoede hebben.

 

Beelden zijn hardnekkig. Het vergt bereidheid en aandacht om stereotypen in te ruilen voor ideeën die meer bij de werkelijkheid passen.

 

Wij - Emma van Zalinge en Bernice Siewe - zijn ervan overtuigd dat het meer dan de moeite waard is om het beeld van gay families kleurrijk en helder over het voetlicht te brengen.

 

Ons boek We are family bestaat uit verhalen en fotoportretten van homoseksuele mannen en vrouwen die hun kinderwens hebben vervuld; als ouder, mee-ouder, donor-vader, betrokken vriend of pleegouder. Ook de kinderen komen aan het woord.

Het gaat over hoe de kinderen er gekomen zijn, hoe de familie is samengesteld, wat ieders rol daarin is, hoe het is om op te groeien in een niet-gebruikelijk gezinsverband en om dat als ouder mee te maken. In het boek verzamelen we portretten en verhalen van veertien familie-constellaties.

 

Bijzonderheid is dat we al deze families hebben ontmoet bij de Amsterdamse roze tennisvereniging Smashing Pink, waar wij beiden lid van zijn.

 

‘We are family’ is een mooi en bijzonder boek. Grafisch vormgever Marise Knegtmans heeft een ontwerp gemaakt waarbij de reeks portretten per familie uitklapbaar wordt - een leporello.

"Mensen zeggen wel: is het niet anders, als het niet je eigen dochter is? Ik zou niet weten hoe het anders zou voelen. Ze voelt als mijn dochter."

Belangstelling?

Je kunt nu het e-book kopen!

Door hier te klikken, kun je het bestellen voor slechts  € 9,95.

 

Helaas is het gedrukte boek uitverkocht en zal er vanwege de hoge productiekosten geen herdruk komen.

 

Heb je vragen, mail naar oogenco@dds.nl.

 

 

De makers

Emma van Zalinge

 

Gedurende mijn werkzame leven heb ik vooral wetenschappelijke artikelen en boeken gepubliceerd. Opgeleid als  psycholoog-psychotherapeut ben ik lange tijd als docent en leidinggevende verbonden geweest aan de huisartsopleiding AMC-UvA.

Bernice Siewe

 

Documentaire fotografie combineer ik met een baan als manager van een Pilates studio. Ik werk graag en meestal aan langlopende zelf geïnitieerde projecten, die uitmonden in een tentoonstelling of een boek. Niet zo lang geleden heb ik de master opleiding documentaire fotografie aan kunstacademie St Joost in Breda afgerond. In die periode ben ik gaan filmen.

Interview met de makers

Door Monique van Miltenburg

Op 8 september 2017 vindt de internationale lancering plaats van het kijk- en leesboek: We are family. Een uit de hand gelopen project van Emma van Zalinge en Bernice Siewe, zoals ze het zelf zeggen.

Emma van Zalinge is 72, gepensioneerd psycholoog en heeft al bijna 40 jaar een relatie met haar vrouw Ineke. Ze houdt van tennissen, reizen en schrijven. Bernice Siewe is fotograaf, 66 en nog steeds werkend. Ze houdt ook van tennis, reizen en kunst. En van fotograferen, dat vooral.

Ze kennen elkaar van tennisclub Smashing Pink, de grootste gay tennisvereniging ter wereld. En ze hebben samen wel eens een balletje geslagen.

 

 

Het ontstaan van het boek

“Als ik op vakantie ben”, begint Emma, “aan het wandelen, beetje mijmeren, beetje nadenken, ontstaat er wel eens een idee. Een jaar of wat geleden bedacht ik dat het leuk zou zijn om de verhalen op te schrijven van de families van Smashing Pink. Smashing Pink is de gay tennisvereniging in Amsterdam waarvan ik sinds de oprichting (1996) lid ben. Ik hoorde er twintig jaar geleden voor het eerst van, van twee mannen van de club, die lesbische vrouwen geholpen hadden bij hun kinderwens. Ik vond dat heel bijzonder. En nu ik er de tijd voor heb, vond ik dat ik maar eens aan dat boek moest beginnen.

Het leek me leuk om het samen met een fotograaf te doen en zo kwam ik bij Bernice terecht. Zij is ook lid van Smashing Pink. Het eerste dat Bernice zei: heel leuk, ik doe graag mee, maar alleen als ik er ook geld mee kan verdienen. Dat laatste is helaas niet gelukt."

 

Waarom een boek over gay families?

“In eerste instantie wilden we dit boek exclusief aanbieden aan de leden van Smashing Pink maar terwijl we bezig waren dachten we: dit boek moeten we verder brengen in de (gay family) wereld. Er is nog steeds niet veel over bekend. Het wordt de laatste tijd wat beter, er is meer over verschenen, maar het is nog steeds niet heel veel. Vanaf het moment dat we dachten: we willen het verder brengen dan de tennisvereniging, zijn we gaan kijken naar de verhalen die we al hadden en hebben we er andere familieconstellaties bij gezocht. We konden putten uit een haast eindeloze lijst van families. Jammer genoeg hebben we ze niet allemaal kunnen spreken. Je moet er een keer een punt achter zetten, anders komt het boek er nooit.”

 

Opvallend?

“Gay families denken enorm na over wie welke rol heeft bij de opvoeding. Het hele proces vraagt er natuurlijk om dat je goed nadenkt. Van een ongelukje zal nooit sprake zijn. Hoe gaan we het uitvoeren, wat willen we van elkaar? Alle betrokkenen hebben weloverwogen keuzen gemaakt. Veel meer dan gebeurt in hetero families zoals wij die kennen. We denken dat die trouwens ook wat aan dit boek kunnen hebben. Wat verwacht je nou van elkaar als je aan kinderen begint, hoe ga je dat nou doen? Daarover zijn we veel meer te weten gekomen. We willen met dit boek mensen meenemen in hun proces en hen helpen bij hun keuzes. Het is een ervaringsboek.

De geïnterviewden zijn heel openhartig geweest. We waren regelmatig ontroerd door de de openheid en ook de pijn in hun verhalen. Een aantal mensen hadden graag gewild dat er een dergelijk boek was geweest tijdens hun proces van keuzes maken. Daarin lag hun motief om mee te werken. We realiseren ons dat we te maken hebben met verhalen die betrokkenen enorm aan het hart gaan, het komt allemaal zo dichtbij voor iedereen.”

 

Vooroordelen en andere beelden

“Het beeld dat bij je opkomt als je het over homo’s hebt, is niet: kinderen,” vertelt Bernice. “Dat geldt nog meer voor mannen dan voor vrouwen. Homo’s en kinderen is een niet alledaagse combinatie. Het blijkt ook wel uit de reactie van ouders op de coming out van veel mannen. Vaak was het: dan word ik dus geen grootmoeder/vader. Inmiddels is daarin wat veranderd, maar voor degenen die nu in de kinderen zitten, was dat vaak niet het geval.”

“Mijn nieuwsgierigheid werd gaandeweg steeds meer geprikkeld,” gaat Bernice verder, “maar het project is wel wat uit de hand gelopen. Zoals bijna altijd; het kost meer tijd dan je van tevoren inschat om iets moois en goeds te maken. Als fotograaf had ik vrij snel een idee over hoe ik de families in beeld wilde brengen. Mensen willen toch altijd weten hoe de familierelaties liggen: wie is de biologische moeder, wie is de vader, hoe zit

het nou precies? Ik wilde dat ‘met een knipoog’ zichtbaar maken en heb ervoor gekozen iedereen vrij close te portretteren. Wanneer je die in een uitklapbare reeks opneemt in het boek, kan elke lezer gaan onderzoeken wie er volgens hem/haar op wie lijkt. Dat idee omzetten in een boek bleek heel kostbaar.”

 

Hebben jullie veel research gedaan naar het boek?

“We hebben niet heel uitgebreid research gedaan want we wilden gewoon deze verhalen vertellen, in woord en beeld. Tijdens onze interviews hebben we vaak gehoord dat mensen veel hebben moeten zoeken naar informatie en dat ervaringsverhalen node gemist werden.”

 

Wat hebben jullie zelf met (gay) families?

Emma heeft zelf nooit de behoefte gehad om kinderen te krijgen: “Ik weet niet of het nu anders was geweest omdat je het zoveel om je heen ziet. Dat was in mijn tijd niet zo. Ik heb kinderen altijd wel heel leuk gevonden. Mijn neefjes, de kinderen van mijn zus, heb ik een beetje mee-grootgebracht. Die neefjes zijn nu volwassen, Thijs de jongste neef heeft twee kinderen - op hen pas ik een dag per week. En Jesse is lid van onze tennisclub. Ik heb dus altijd kinderen in mijn leven gehad en ik geniet daar erg van.”

Bernice heeft nooit zo de behoefte gehad om moeder te worden: “Ik had zelf niet zo’n goede band met mijn moeder, dat heeft misschien wel een rol gespeeld. Toen Regi en ik een relatie kregen, diende na enkele jaren zich wel een verlangen aan. Regi zou degene zijn die zwanger moest worden, daar was ik te oud voor, maar daar voelde ze niks voor. En toen is het leven doorgegaan. Het voelt niet echt als een gemis, alhoewel ik me heel goed voor kan stellen wat de frequente aanwezigheid van een kind je kan geven. Misschien dat er nog wel een vorm komt als ik wat minder druk ben.”

 

Wat zijn jullie ambities met dit boek?

“We willen heel graag bredere bekendheid geven aan het boek. In Amsterdam gaat het boek rond de lancering gepromoot worden en hopelijk ook landelijk. Het lijkt ons leuk om het over de wereld te verspreiden. Het is een tweetalig boek, Nederlands en Engels, dus dat moet wel kunnen. We zijn daar nu nog niet zo mee bezig maar daar komt misschien straks meer ruimte voor. We willen ook kijken of we samen kunnen werken met bijvoorbeeld stichting ‘Meer dan gewenst’.

En dan over 20 jaar een vervolg natuurlijk.”

 

 

 

Gay Family Book

mail oogenco-at-dds.nl

tel 06 22 77 24 75

web gayfamiliesbook.com